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我们能拥有PureVideo 和HDTV吗?

从上一代显卡起,NVIDIA就有明智之举,他们使GPU成为视频信号编解码的重要因素。

PureVideo在不断发展,尽管在我看来NVIDIA犯了一个我目前还无法理解的严重错误。我花500或600美元买一块显卡,然后打算尽情享用显卡的强大功能,然而,我却要另外花20美元买PureVideo软件。 这真是愚蠢!

Z两周前我和NVIDIA PureVideo开发团队的某位成员谈起此事,令人惊讶的是他们承认这是一个糟糕的选择。未来的PureVideo将有所不同,软件内容将更多地集成到DVD软件里。我可以告诉大家,NVIDIA已经在和WinDVD的编程人员携手合作,以便将PureVideo集成到WinDVD中。PureVideo默认集成的一款软件是TheaterTek。

我真正希望看到的是PureVideo软件内容集成到PowerDVD或其他更好的DVD软件里,成为ForceWare驱动程序的标准内容。
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PureVideo的主要优势是什么?在我看来,两个主要因素是其优势。通过GPU接管大量工作负荷,卸载CPU 。比如说,TS(传输数据流)的HDTV解码工作对于CPU而言就负荷非常重。分辨率高达1280x720p或1920x1080p的HDTV数据流要求的带宽达到20Mbps。将这些负荷中的大部分卸载到图形核心上,使CPU能有更多空间处理其他任务。这些因素的结合可为您带来流畅的高质量、高分辨率媒体播放效果。支持所有标准HDTV分辨率,其中包括480p、720p和1080i模式(逐行/隔行)。75系列的ForceWare驱动程序里的新功能正是我长时间等待的功能, 2:2 pull down校正功能可将24 帧/秒转换为 50帧/秒的PAL格式。

我个人认为有两个重要因素:一个是卸载CPU的负荷,同时不要忘了另外一个非常重要的因素 ——图形质量。PureVideo可提供许多选项,增强视频播放的图像质量。很明显,在PureVideo套件里有一些非常有趣的过滤器,在此我们将不过深讨论这些功能,而是了解一些其他特性,比如高级反交错,该特性可在播放DVD、MPEG-2和TS文件(举例而言)时大幅度提高图像质量。还有色彩校正特性也不应被忘记。NVIDIA PureVideo将支持所有主要的媒体流。此外,还将支持小型旁注、高清H.264加速等新标准。

我们对PureVideo进行了测试,测试结果非常优秀。在下节,我们将进行一个小测试。对于我个人以及大多数用户而言,PureVideo带来的最大益处是在高清屏幕上播放HDTV内容时能实现HD解码加速。

请注意: 下面的内容不是100%都和PureVideo相关,因为播放和连接工作都是开箱即用;您不需要PureVideo来进行HDTV播放和连接。

我进行测试的原因是我最近拥有一台非常棒的Pioneer 等离子显示器。首先我要提供一些使用小贴士。不管您是否愿意听,在将PC与HDTV屏幕连接时,请使用最好的(因此也是最贵的)连接电缆。您可以利用组件适配器和三分路RCA 电缆。如果这样连接的话,图像质量虽好,但不完美,依然是模拟信号。这是一种与HDTV屏幕连接的廉价方式。您现在要做的是进行数字化连接。很显然,您在HDTV显示器和PC上花了大笔钱,现在再多花一点钱进行数字连接。您将注意到您的显卡有DVI-I /D兼容输出端口,请使用这个端口!购买昂贵的数字DVI电缆并用其连接TV接口(DVI或HDMI)和等离子显示器 (编者注:或 *ahem* 44" DLP HDTV显示器)。我使用的是 DVI-D <-> HDMI电缆。一旦启动Windows之后,您将注意到显著区别:色彩更丰富,图像质量更好。

一旦进入Windows之后,您可能会注意到非常严重的overscan现象(Pioneer显示器怕这样现象),一般情况下屏幕的四周区域不显示图像。NVIDIA 现在提供了一些非常酷的underscan和overscan选项。通常,您可略微降低分辨率,使其应用在您的HDTV上。我认为这是通过黑色边缘区域进行视频信号显示来实现的。新的75系列ForceWare驱动程序可以非常简单的方式进行独立的X和Y轴 underscan控制。这没有关系,因为这样做之后,您在播放HDTV文件时唯一能说的一句话就是“Oh my God”。图像质量非常优异,并且看起来与NVIDIA最新的显卡协作得非常不错。

在欧洲,HDTV依然不甚流行,这真是太糟糕了,但是我们在慢慢(非常慢)走向那个方向。第一批HDTV网络已经开始利用欧洲HD1这样的卫星进行广播,法国知名的电视频道Canal+正在运作HDTV电影频道。我们必须更富创意,以便创建HDTV文件。

正如前面所述,上面的这些内容与PureVideo没有太大关系,但是他们是合并在一起的。我希望把所有内容都表述清楚,以便您知道您所期望的是什么。

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下面我们说说PureVideo。尽管建议使用该技术,但并不是100%需要。它可利用GeForce显卡上的最佳过滤器对媒体流进行编解码。您可以通过购买独立的编解码器或DVD播放软件(比如Theatertek 播放软件)轻松利用PureVideo。不管是DVD还是.TS文件,HDTV播放效果看起来都非常不错。色彩丰富,图像清晰,新型反交错过滤器很显然起了很大作用。这比我曾经见到的标准编解码器好很多。您可实时监控和设定多种设置,工具条上将显示一个新图标。单击该图标就可使用PureVideo选项。

我们还对GPU卸载CPU 负荷情况进行了测试,以验证PureVideo所宣称的功能。利用相同的HD电影片段,我们对播放过程中的CPU利用率进行了记录。.TS文件对我个人而言非常重要,如果您的卫星装置能记录MPEG媒体流,就可利用.TS文件。我们使用的是一段女高音视频剪辑。这段视频要求12-20Mbps的带宽,这是目前对PC而言最困难的事情(如果您没有正确的解码器)。在一般情况下,AMD Athlon 64 4000+峰值状态下的CPU利用率为55-60%。在PureVideo的帮助下,如果将负荷向图形处理器进行卸载,情况则好很多。看看下图:

实际上,在标准解码性能基础上有了大幅度改进。我们现在的CPU利用率为12-20%,这非常好。让我再次提醒您,这是HDTV分辨率为1920x1080i的.TS文件(非常大,6GB,50分钟)。

7800 GTX利用的PureVideo完全内置在硬件里,其反交错特性带来了视觉盛宴,将给人留下深刻印象,并且现在已经成为我对NVIDIA的要求。用户利用这种技术还要“吐出”20美元,真让人感觉“羞耻”,在花了数百美元购买显卡之后,还要再掏腰包,真让人感觉不是滋味。